Из истории атомных исследований

В 1898 году был открыт радий. Новый, необычный элемент сразу же привлек к себе внимание ученых всего мира. Заинтересовались им и в России. Из истории атомных исследований.

Работы по изучению радиоактивных веществ начались в Московском университете вскоре после открытия явления радиоактивности. Профессор университета А. П. Соколов, придавая большое значение работам по изучению радиоактивности, организовал серию исследований по изучению горных пород, вод, лечебных грязей. А также причин ионизации атмосферного воздуха. И уже в июне 1903 года выступил с докладом «Ионизация и радиоактивность атмосферного воздуха». Позже, в декабре 1903 года, А. П. Соколов делает новый доклад, в котором призывает изучать распределение радиоактивных элементов в России. 

А. П. Соколов завязал отношения с минералогическим и учреждениями и краеведами вплоть до самых отдаленных областей России. В радиологическую лабораторию Московского университета в большом количестве стали поступать образцы минералов, руд и вод разных минеральных источников.

В 1910 году профессор Московского университета, заведующий кабинетом минералогии В. И. Вернадский ставит вопрос о необходимости изучения месторождений радиоактивных минералов России. В своем докладе «О необходимости исследования радиоактивных минералов Российской Империи» В. И. Вернадский отмечает научно-теоретическое и общественно-политическое значение явлений радиоактивности. 

Вот что писал русский ученый. По мере того, как мы углубляемся в явления радиоактивности, их значение становится для нас все более важным. Мы все дальше и глубже подходим к критике и к перестройке вековых устоев научного знания… Мы сознаем неизбежность колоссального изменения условий человеческого существования. Если только человек овладеет радиоактивными явлениями, хотя бы в той мере, в какой он овладел силой пара или электричества…»

Из истории атомных исследований

Первые работы по изучению русских радиоактивных минералов были выполнены профессором И. А. Антиповым в период 1900—1903 годов. Позднее, в 1909 году, профессор П. П. Орлов в Томске предпринял исследование радиоактивных минералов Сибири. Более того в том же году по инициативе ВИ Вернадского начались попытки Российской Академии наук организовать изучение радиоактивных минералов в широком масштабе, по определенному плану. 

В 1908 году было организовано частное «Ферганское общество для добычи редких металлов». Общество стало добывать руду и полученные концентраты урана, ванадия и меди продавать за границу. Общество установило связь с лабораторией Марии Кюри. И по просьбе Общества в Россию выезжал ее сотрудник Данич. 

После Октябрьской революции научные исследования в Советской России начинают принимать большой размах. Это относится и к работам по урану.

В 1918 году декретом Советского правительства в Ленинграде создается Радиевый институт. В котором работы по урану и другим радиоактивным элементам получают значительное развитие. Но в дальнейшем из Радиевого института выделилась лаборатория геохимии имени В. И. Вернадского, преобразованная затем в Институт геохимии и аналитической химии Академии наук СССР. 

Радиевый институт 

Придавая большое значение работам по редким и рассеянным элементам, правительство Советского Союза в 1932 году образовало специальный институт для проведения исследований по этим элементам, и, таким образом, возникла еще одна научно-экспериментальная база для проведения фундаментальных исследований свойств радиоактивных элементов и их соединений, а также по изысканию рациональных технологических процессов их производства — Государственный институт редких металлов. В этих трех институтах разрабатывалась технология извлечения урана из руд и очистки урановых соединений методика контроля урана на содержание в нем примесей. 

Ко времени создания первого советского атомного реактора в научных организациях страны были коллективы, хорошо владевшие сложной экспериментальной техникой работы с радиоактивными элементами. Но все же сложная проблема получения урана очень высокой степени чистоты выдвигала новые вопросы, требовала приложения квалифицированного труда и изобретательности. 

Химическая промышленность Советского Союза в то время не производила многих химикатов высокой степени чистоты, а химическая аппаратура имела в своем составе такие элементы (например, бор в стекле и эмалях), которые вносили загрязнения в вещества при пользовании подобной аппаратурой. Поэтому необходимо было разработать специальные материалы для изготовления лабораторных приборов и производственных аппаратов, чтобы исключить возможность загрязнения урановых соединений и металлического урана примесями. 

Работы с металлическим ураном в России были начаты очень давно. Еще до первой мировой войны профессор И. П. Чижевский ставил первые опыты по получению металлического урана и изучал его влияние на свойства стали. Н. П. Чижевский придавал большое значение чистоте урана и неудачи отдельных исследователей объяснял тем, что они пользовались окисленным ураном, содержащим примеси других элементов. 

В Государственном институте редких металлов работы по получению чистого урана и тория привели к созданию промышленных методов получения чистых металлов. Таким образом, основы технологии производства чистого урана и тория были известны советским специалистам, но необходимо было разработать технологию производства металла реакторной чистоты и создать в стране производство необходимых химикатов, реактивов, сконструировать необходимые приборы и аппараты, а также разработать методы контроля. 

Графит

Небольшое производство графитовых изделий возникло в России еще до первой мировой войны, но современное производство графитовых изделий появилось уже при Советской власти, в начале тридцатых годов. На электродном заводе в Челябинске первые графитовые изделия были изготовлены в 1935 году. Позже этот завод стал школой подготовки кадров для других электродных заводов. 

Когда встала задача организации производства урана и графита для первого советского атомного реактора, наличие в стране группы высококвалифицированных специалистов помогло в короткие сроки предоставить в распоряжение физиков, занимавшихся сооружением реактора, уран и графит, полностью соответствующие тем жестким требованиям по чистоте, которые обеспечивали возможность получения цепного ядерного процесса.

Куда использовать солнечную энергию?

Из истории атомных исследований